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Jueves, 12 de abril de 2012   |  Número 18
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actualidad
SEGÚN EL ESTUDIO EDUCA-II
El 70% de los cuidadores de pacientes con demencia desarrollan síntomas de ansiedad, depresión y estrés crónico
El perfil del cuidador es en el 80 por ciento de los casos mujeres con una edad media de 60 años

Redacción. Valladolid
El Centro Hospitalario Benito Menni de Valladolid ha presentado las conclusiones del Estudio Educa-II, realizado por Manuel Martín, director del Instituto de Investigaciones Psiquiátricas. Este estudio evalúa la eficacia de una intervención psicoeducativa en la prevención y tratamiento de la sobrecarga del cuidador del paciente con demencia. Se estima que el 70 por ciento de los cuidadores de pacientes con demencia desarrollarán síntomas de depresión, ansiedad u otros trastornos psiquiátricos.

Según el estudio, cerca del 70 por ciento de las personas con demencia residen en el domicilio, y en el 75 por ciento de los casos sus necesidades son cubiertas por familiares y amigos, quienes dedican una media de 7.4 horas al día en estas tareas de cuidado.

“El mayor esfuerzo para atender a las personas con demencia proviene de sus cuidadores”, afirma Antonio Rodriguez, director gerente del CH Benito Menni de Valladolid. “Desde Hermanas Hospitalarias entendemos que una correcta atención a la enfermedad mental no tiene que limitarse únicamente al cuidado de la persona que la padece, sino que es necesario atender además su entorno, en especial familiares y cuidadores, implicando a la sociedad en general en un trabajo en red”.

El perfil del cuidador es en el 80 por ciento de los casos mujeres con una edad media de 60 años, y de ahí que sean ellas quienes presentan mayor sobrecarga emocional. Según el Dr. Manuel Martín Carrasco, autor del estudio: “Esto se debe a que la mujer tienden a implicarse más en el cuidado del paciente, es más reacia a pedir ayuda y se siente más culpable si nota que no cubre las necesidades de la persona con demencia”.

Esta sobrecarga repercute negativamente tanto en el propio cuidador como en el paciente: “El incremento de las tasas de estrés en los cuidadores repercute en un deterioro de la calidad de vida de los pacientes, que deriva en el aumento de la administración de psicofármacos, su ingreso en residencias, y en algunas ocasiones, en casos de maltrato y abusos”, explica Manuel Martín.

Herramientas para aliviar la sobrecarga

El estudio ha sido elaborado durante los últimos cinco años por el Instituto de Investigaciones Psiquiátricas, dependiente de la Fundación Mª José Recio, y ha contado con la participación de 250 pacientes atendidos en los Centros de Día Psicogeriátricos de las Hermanas Hospitalarias en España y Portugal.

Los datos obtenidos han permitido desarrollar una nueva herramienta, pionera en nuestro país, para la detección de la sobrecarga. La herramienta Educa-DEM, una versión abreviada de la ya conocida Escala de Sobrecarga de Zarit. La Escala de Zarit-12 simplifica su aplicación, permite detectar la sobrecarga de una forma más efectiva, e implementar medidas para la prevención y mejora de los síntomas de forma más personalizada.

Educa-DEM se enmarca dentro de los programas de intervención psicosocial de carácter psicoeducativo, y se estructura en tres partes: una introducción informativa, de explicación del concepto de sobrecarga; una segunda parte de manejo de la situación y problemas críticos; y una última parte, más práctica, para el desarrollo de estrategias para el manejo del estrés y el aprendizaje de habilidades que les faciliten la tarea del cuidado y mejoren la calidad de vida del cuidador.

 

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